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FootballMondial 2026: le doute s’installe pour la candidature nord-américaine

01.03.2018 à 02 H 43 • Mis à jour le 01.03.2018 à 02 H 43
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Malgré les disparités entre la candidature marocaine et celle de l’Amérique du Nord pour accueillir la Coupe du Monde 2026, notamment en termes de ressources et d’infrastructures, la chaîne de télévision sportive américaine ESPN estime que le royaume peut remporter l’organisation de cette grand-messe sportive

Le soutien à la candidature des États-Unis à l’organisation de la Coupe du monde 2026 est plus divisé que prévu, selon des estimations du total des votes compulsées par la chaine sportive américaine ESPN. « Le Maroc ne menace pas seulement la candidature nord-américaine mais la bat » selon les dires des confédérations continentales recueillies par ESPN cette semaine.


« Les États-Unis ne participeront pas à la Coupe du monde en Russie cet été, mais le tournoi de 2026 en Amérique du Nord a toujours été considéré comme une consolation importante », commente la chaîne. « Mais maintenant, à près de trois mois du Congrès de la FIFA au cours duquel les 211 nations membres du corps voteront sur ces droits d’accueil, même ce prix de consolation pour les fans de football américains est mis en doute », ajoute-t-elle.


Perdre serait difficile à digérer pour le contingent nord-américain. « Après tout, la perception du public dans le monde du football est depuis longtemps que l’offre conjointe des États-Unis, du Canada et du Mexique pourrait facilement battre celle du Maroc », avance ESPN, qui ajoute cependant que selon de multiples sources, « une confluence d’événements et de circonstances au cours des derniers mois –  certains liés au football et d’autres ayant peu à voir avec cela –  a rendu l’issue de ce vote beaucoup plus obscure ».


Un officiel qui est en contact régulier avec toutes les confédérations continentales estime que le Maroc a le soutien d’une grande partie de l’Asie et de l’Amérique du Sud, ainsi que de son continent africain, ce qui lui permettrait d’obtenir les 104 voix nécessaires. Les quatre pays candidats ne peuvent pas voter alors que la fédération guatémaltèque est actuellement suspendue.


D’autres officiels s’interrogent sur la candidature du Maroc, affirmant que la marge gagnante de la candidature nord-américaine pourrait être plus serrée que prévu, mais que les Amériques, l’Océanie, la majeure partie de l’Europe et une partie de l’Asie la soutiendraient.


Les bulletins de vote seront déposés quelques jours avant le match d’ouverture de la Coupe du monde 2018 entre la Russie et l’Arabie Saoudite à Moscou – les résultats du vote devraient être annoncés le 13 juin.


Quoi qu’il en soit –  et malgré l’apparente disparité entre les deux offres en termes de ressources et d’infrastructures – « on ne peut pas non plus nier que la course est loin d’être gagnée d’avance », estime ESPN


Sunil Gulati, l’ancien président du football américain qui dirige la candidature nord-américaine, a refusé de discuter des détails concernant le soutien, mais il a déclaré dans une interview qu’il serait stupide de la part de quiconque d’assumer quoi que ce soit au sujet du résultat.


« Nous n’avons jamais rien pris pour acquis dans ce processus », a déclaré Gulati. « Nous comprenons que dans une élection compétitive –  et c’est ce que c’est –  beaucoup de choses différentes entrent dans une décision  », a-t-il déclaré.


Au-delà de la composante technique, un rejet de Trump

Dans ce cas, ces « différentes choses » concernent un éventail de points. Il y a une composante technique –  l’événement de 2026 sera le premier avec un champ élargi de 48 équipes, donnant une importance encore plus grande à la configuration des stades et des villes d’un pays -. La supériorité des États-Unis dans ce domaine est incontestable.


La question la plus délicate pour la candidature nord-américaine est en fait quelque chose de remarquablement basique : « à ce moment précis, le monde veut-il donner quelque chose de conciliant aux Etats-Unis ? », s’interroge la chaîne.


Il y avait déjà un certain déni envers les États-Unis à travers le monde du football, en particulier en Amérique du Sud, car certaines fédérations nationales s’inquiètent des révélations d’une enquête du ministère américain de la Justice à propos de la corruption généralisée parmi les dirigeants de la scène fooballistique américaine.


« Plus récemment, l’offre nord-américaine a dû contrer un sentiment anti-américain qui provient en grande partie des mesures prises par l’administration du président Donald Trump », ont indiqué plusieurs sources. Ces actions comprennent une interdiction de voyager affectant principalement les pays arabes, des commentaires publics qui perpétuent les stéréotypes et les insultes répétées du président américain pour décrire les pays les plus pauvres.


Lorsque des responsables de la candidature nord-américaine rendent visite à leurs homologues étrangers, ils ont rarement des questions sur les stades ou les hôtels, selon des sources, mais ont plutôt été interrogés sur la question de savoir si les États-Unis peuvent être considérés comme un lieu convivial pour les étrangers, rapporte ESPN.


C’est pourquoi la candidature nord-américaine met en avant la participation du Canada et du Mexique. Les États-Unis accueilleront la grande majorité des jeux si l’offre est gagnante, mais les organisateurs avancent l’idée que leur offre concerne l’unité –  un concept qu’ils jugent essentiel dans l’environnement mondial actuel.


Fait notoire, interrogé sur la manière dont l’administration Trump a affecté la candidature des pays américains, Gulati a déclaré que « le partenariat entre les trois pays est un élément extrêmement important (…) surtout compte tenu de ce qui est en train de se produire ».


La configuration du scrutin présente également une situation dans laquelle les influences extérieures au football pourraient être considérables : auparavant, les offres d’accueil étaient attribuées par le comité exécutif de la FIFA, un processus qui a été entaché par la corruption et a conduit à le vote entaché de 2010, où le Qatar a battu les États-Unis pour le droit d’accueillir la Coupe du monde en 2022.


Maintenant, chaque fédération votera et rendra son vote public, une situation qui favorise la transparence. « Toute l’Afrique votera pour le Maroc, par exemple », estime ESPN.


Les sources d’ESPN ont déclaré qu’elles s’attendaient à ce que la course se poursuive jusqu’aux derniers jours.


Le Maroc, dont la candidature a été récemment appuyée par Sepp Blatter, ancien président déchu de la FIFA, a perdu lors de quatre tentatives précédentes pour remporter les droits d’accueil de la Coupe du monde, « mais cette tentative n’est pas une opération symbolique ».


Le Maroc comptait 11 représentants lors du récent Congrès de l’UEFA à Bratislava, en Slovaquie, et, selon un responsable, « ils n’étaient pas là pour la galerie »

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Le Desk Newsroom