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GazaIsraël tente de se déresponsabiliser de la mort du journaliste palestinien Yasser Murtaja

07.04.2018 à 14 H 12 • Mis à jour le 07.04.2018 à 14 H 12
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Yasser Murtaja, 30 ans, se trouvait à plus de 100 mètres de la frontière, portant un gilet pare-balles marqué « Presse » et tenant son appareil photo lorsqu'il a été abattu par un sniper israélien dans une zone exposée de son corps juste au-dessous de l'aisselle

L’armée israélienne a nié samedi avoir délibérément pris pour cible un journaliste palestinien qui avait été tué alors qu’il couvrait des manifestations massives le long de la frontière israélienne la veille et a déclaré qu’il enquêtait sur l’incident, rapporte l’agence AP.


Des centaines de personnes, dont le chef du Hamas Ismail Haniyeh, ont assisté aux funérailles du célèbre journaliste palestinien Yasser Murtaja, mort d’une blessure par balle qu’il a subie en filmant vendredi dans un endroit couvert d’une épaisse fumée noire de manifestants incendiant des pneus.


Les troupes israéliennes ont ouvert le feu de l’autre côté de la frontière, tuant au moins neuf Palestiniens et blessant 491 autres personnes lors de la deuxième manifestation massive de la frontière en huit jours. Les morts ont porté à au moins 31 le nombre de Palestiniens tués par les tirs israéliens depuis la semaine dernière.


Murtaja se trouvait à plus de 100 mètres de la frontière, portant un gilet pare-balles marqué « Presse » et tenant son appareil photo lorsqu’il a été abattu dans une zone exposée de son corps juste au-dessous de l’aisselle.


Des manifestants assistent le journaliste palestinien blessé, Yasser Murtaja, lors d'affrontements avec les forces de sécurité israéliennes suite à une manifestation près de la frontière avec Israël, à l'est de Khan Yunis, dans le sud de la bande de Gaza, le 6 avril 2018. DIT KHATIB


Dans une déclaration publiée plus tard samedi, l’armée israélienne a déclaré qu’elle ne ciblait pas délibérément les journalistes et qu’elle enquêtait sur l’incident.


« Pendant des semaines, nous avons mis en garde contre le fait de s’approcher de la barrière et d’appeler les habitants de Gaza à ne pas obéir aux ordres du groupe terroriste Hamas et à s’abstenir d’activités terroristes et d’autres actes violents contre Israël ». « Malgré cela, depuis vendredi dernier, Tsahal traite avec des dizaines de milliers de personnes qui se sont approchées de la barrière, toutes à l’instigation du Hamas ».


« En réponse, les forces de Tsahal agissent sous des ordres clairs conçus pour ces circonstances. Tsahal ne cible pas délibérément les journalistes. Les circonstances dans lesquelles le journaliste aurait été touché par les tirs des Forces de défense d’Israël (FDI) ne sont pas connues et une enquête est en cours », a déclaré l’armée.


Vendredi, des sources militaires israéliennes ont déclaré que l’on croyait que tous ceux qui avaient été touchés par les tirs des FDI avaient été victimes de violences. Certains médias hébreux ont cité des responsables de Tsahal disant que tous ceux qui avaient été blessés étaient des membres du Hamas.


Des manifestants près de la clôture séparant Gaza de l'Etat hébreu. MAHMUD HAMS


« Le Hamas a envoyé des enfants en avant [vers la clôture], les utilisant cyniquement », a déclaré le porte-parole de Tsahal, Ronen Manelis, vendredi soir. Manelis a précisé que huit engins explosifs et de nombreux cocktails Molotov ont été lancés, et que l’armée israélienne a fait face à plusieurs tentatives « d’enfoncer la clôture ».


« Il y a eu des tentatives pour commettre des actes de terrorisme …  en utilisant la fumée [des pneus en feu] pour se couvrir », a-t-il dit, mais les FDI avaient veillé à ce que la clôture ne soit pas violée.


« L’armée a fait son travail », a déclaré Manelis. « La clôture n’a pas été violée et la souveraineté [d’Israël] n’a pas été lésée ».


Murtaja, 30 ans, était le co-fondateur d’Ain Media, une société de production télévisuelle locale qui a réalisé des projets, notamment des vidéos de drones aériens, pour des clients des médias étrangers tels que BBC et Al Jazeera English. Il a été enterré avec sa veste de presse drapée sur son corps.


Murtaja n’était affiliée ni au Hamas ni à aucun autre groupe militant. Sa mort, ainsi que les autres victimes récentes, semblaient susceptibles de susciter de nouvelles critiques de la part des groupes de défense des droits de l’homme qui ont qualifié d’illégaux les ordres israéliens sur la frontière après que le ministre israélien de la Défense ait averti que ceux qui approchaient de la barrière risquaient leur vie.


Il y a seulement deux semaines, Murtaja a posté une photo de drone du port de Gaza au coucher du soleil sur sa page Facebook avec la légende suivante : « Je souhaitais pouvoir prendre cette photo du ciel, pas de la terre. Je m’appelle Yasser Murtaja, j’ai 30 ans. Je vis à Gaza. Je n’ai jamais voyagé. »


Des amis disent que cela reflétait son plus grand souhait –  échapper à l’isolement de Gaza. Hana Awad, sa collègue et amie, a déclaré qu’il avait longtemps rêvé de voyager et a récemment reçu une bourse Al Jazeera pour une formation à Doha. Elle l’a décrit comme actif et amical et pas du tout intéressé par la politique : « Nous ne connaissions pas ses opinions politiques, il était passionné par son travail et voulait voyager et apprendre », a-t-elle dit de Murtaja, qui était le père d’un garçon de 2 ans.


Des témoins ont décrit la zone dans laquelle il a été abattu comme une scène chaotique dans laquelle les manifestants ont incendié de grandes piles de pneus, engloutissant la zone dans une fumée noire qui devait les protéger des tireurs d’élite israéliens. Les images montraient que la visibilité était limitée et que les visages de certains activistes étaient couverts de suie noire. Les troupes israéliennes de l’autre côté de la clôture ont répondu par des gaz lacrymogènes, des granulés d’acier et des canons à eau.


Avec agences

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Le Desk Newsroom