logo du site ledesk

Connectez-vous

ou

Abonnez-vous !
60 DH

1 mois
Découvrir les offres

Le bloc notes de la rédaction

Paléontologie

Près de Zagora, des arthropodes géants dominaient les mers il y a 470 millions d’années

14.12.2022 à 16 H 28 • Mis à jour le 20.12.2022 à 02 H 38 • Temps de lecture : 2 minutes
Par
Dans la province de Zagora et plus précisément sur le site anciennement sous-marin de Taichoute, des chercheurs ont découvert des traces d’arthropodes géants qui auraient pu mesurer plus de deux mètres. Les détails

Des chercheurs ont découvert un nouveau site fossilifère Taichoute, site autrefois sous-marin mais aujourd’hui désertique, situé dans la province de Zagora, révèle l’univesité d'Exeter, en Angleterre, à travers une étude parue dans Scientific Reports.


Au niveau de ce site, des traces de grands arthropodes nageant librement ont été repérées. Cette découverte suggère que ces arthropodes, apparentés à des créatures modernes comme les crevettes, les insectes ou les araignées, ont dominé les mers il y a 470 millions d'années, explique l'étude.


Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour analyser ces fragments, mais d'après les spécimens décrits précédemment, ces arthropodes géants pouvaient mesurer jusqu'à 2 mètres de long, fait-on savoir.


Selon les paléontologues, cette trouvaille ouvre de nouvelles voies pour la recherche dans la région. En effet, Taichoute est située à environ 80 km de Fezouata qui regorge de fossiles anciens, mais le site est très différent de ceux décrits et étudiés précédemment.


Un fossile de Marrellomorpha dans le site de Fezouata. Crédit: Emmanuel Martin.


« Tout est nouveau à propos de cette localité, sa sédimentologie, sa paléontologie, et même la préservation des fossiles. Cela souligne l’importance du site de Fezouata afin de compléter notre compréhension de la vie passée sur Terre », a précisé le Dr Farid Saleh de l’université de Lausanne et de l’université du Yunnan, auteur principal de cette étude.


Le site de Fezouata a récemment été sélectionné comme l'un des 100 sites géologiques les plus importants au monde en raison de son importance pour la compréhension de l'évolution au cours de la période de l'Ordovicien précoce, il y a environ 470 millions d'années.


Les animaux de ce site vivaient dans une mer peu profonde qui a subi des tempêtes et des vagues répétées, ce qui a enterré les communautés animales et les a préservées en place sous forme de fossiles exceptionnels, nous explique-t-on.


Les arthropodes géants n'ont pas encore été identifiés, mais ils peuvent appartenir à des espèces déjà découvertes du côté de Fezouata, estime le Dr Xiaoya Ma de l'université d'Exeter. « Mais leur grande taille et leur mode de vie en nage libre suggèrent qu’ils ont joué un rôle unique dans ces écosystèmes », a-t-elle ajouté.


« Des animaux comme les brachiopodes ont été retrouvés attachés à certains fragments d’arthropodes, ce qui indique que ces grandes carapaces ont servi de réserves de nutriments pour ces communautés des fonds marins, une fois qu'ils étaient morts ou gisants au fond. Les chercheurs sont déjà persuadés de faire de nouvelles découvertes dans les mois et les années à venir », a déclaré le professeur Allison Daley, de l’université de Lausanne.

culture - ©️ Copyright Pulse Media. Tous droits réservés.
Reproduction et diffusions interdites (photocopies, intranet, web, messageries, newsletters, outils de veille) sans autorisation écrite
Par
Le Desk Culture