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JusticeLe Maroc ne pourra plus intenter de procès en diffamation en France

10.02.2018 à 18 H 36 • Mis à jour le 10.02.2018 à 18 H 36
Par Issam El Yadari
La Cour de cassation française a rendu le 6 février un arrêt qui dénie aux Etats étrangers le droit d’intenter une procédure en diffamation devant les tribunaux nationaux. L’arrêt rendu estime « nécessaire dans une société démocratique » la « libre critique de l’action des Etats ou de leur politique ». Hassan II avait obtenu un jugement contre Le Monde en 1997 qui a valu à la France d’être condamnée en 2002 devant la CEDH. En 2015, le royaume avait poursuivi L’Obs dans l’affaire Moumni…

« La chambre criminelle de la Cour de cassation a saisi l’occasion d’une Question prioritaire de constitutionnalité (QPC) pour rendre, mardi 6 février, un arrêt important qui dénie aux Etats étrangers le droit d’intenter une procédure en diffamation devant les tribunaux nationaux », rapporte Le Monde, qui rappelle que cette décision intervient alors que plusieurs poursuites sont en cours devant les tribunaux correctionnels de Paris ou de Nanterre, dont celle du Maroc contre L’Obs, pour un article d’octobre 2015, évoquant la tentative de corruption de l’ex-champion de boxe Zakaria Moumni par des dignitaires du royaume.


« L’usage de ces poursuites susceptibles de restreindre la liberté d’expression, voire de bâillonner des adversaires politiques, en les engageant dans des procédures coûteuses et forcément déséquilibrées, a conduit la Cour de cassation à préciser sa jurisprudence », explique Le Monde.


Dans son arrêt, elle souligne qu’un Etat ne saurait être assimilé à un particulier et qu’il ne peut en conséquence « engager une poursuite en diffamation sur le fondement de la loi du 29 juillet 1881 sur la liberté de la presse ».


Néanmoins, les poursuites ne peuvent être engagées que par les responsables ou les représentants de cet Etat s’ils estiment que des propos portent atteinte à leur honneur ou à leur considération.


La Cour considère que cette limite apportée au droit de poursuite « opère une juste conciliation entre la libre critique de l’action des Etats ou de leur politique, nécessaire dans une société démocratique, et la protection de la réputation et de l’honneur de leurs responsables et représentants ».


Un complément à l’affaire Hassan II vs. Le Monde

L’arrêt de la Cour de cassation vient ainsi compléter la décision de la Cour européenne des droits de l’homme (CEDH) qui, en 2002, avait condamné la France pour violation de l’article 10 de la Convention européenne des droits de l’homme, à la suite d’une procédure intentée par le roi Hassan II contre le directeur du Monde de l’époque, Jean-Marie Colombani, et le journaliste Erich Inciyan, sur le fondement du délit d’« offense à chef d’Etat étranger ». L’affaire se rapportait à un article daté du 3 novembre 1995 intitulé « Le Maroc, premier exportateur mondial de haschisch », avec pour sous-titre : « Un rapport confidentiel met en cause l’entourage du roi Hassan II ». Il fait état des conclusions d’une enquête de l’Observatoire géopolitique des drogues (OGD) destiné à l’Union européenne.


Après avoir été débouté une première fois en juillet 1996, Hassan II avait obtenu gain de cause en appel en mars 1997. La 11e chambre du tribunal correctionnel de Paris avait estimé qu’il y avait « intention malveillante ». En outre, le rapport expliquait qu’Hassan II se contentait « d’effets d’annonce » dans sa lutte contre la drogue. Pour la Cour, la reprise de ce jugement dans l’article constituait « une accusation de duplicité, d’artifice, d’hypocrisie, constitutive d’une offense ».


Mais au final, la CEDH avait jugé que ce délit, prévu par l’article 36 de la loi sur la presse de 1881, ne répondait à « aucun besoin social impérieux » et qu’il accordait « un privilège exorbitant qui ne saurait se concilier avec la pratique et les conceptions politiques d’aujourd’hui », portant en conséquence atteinte à la liberté d’expression. Cet article a été abrogé en 2004. Le délit d’offense au chef de l’Etat français a quant à lui été supprimé en 2013, rapporte Le Monde.

Par Issam El Yadari
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